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世界上最大的两栖动物--水中大熊猫(中国大鲵)正被我们吃光

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长久以来,对于特殊风味食物的需求,已经让我们把世界上最大的两栖动物中国大鲵(即娃娃鱼)推向了灭绝的边缘。

这种古老的生物可以追溯到1.7亿年前,但如今,它们已经几乎从传统的淡水环境中消失了。

数千年来,这种巨蜥蝾螈在中华文化都占有一席之地。由于它们在遇到窘境时叫声听起来像是婴儿的哭声,故得名娃娃鱼。但近些年来,它们已经成为令一些富豪垂涎的美味。

为了满足这种不断增长的需求,人们从野外捕捉这种两栖动物,然后转移到商业养殖场。

科学家近日发表在《当代生物学》上的论文指出,这些生物正处于“灾难性”的衰退期,其野生种群可能已经只剩下一小部分。

这项研究对中国23个省97个地点进行了实地调查,为期四年。

伦敦动物学协会(ZSL)研究小组成员塞缪尔·特维博士介绍:“将这种动物作为食物所带来的过度消耗,已经在极短的时间内对其野外数量产生了灾难性影响。除非采取紧急保护措施,否则世界上现存最大两栖动物的命运将岌岌可危。”

大部分调查都在各地河流中进行。这些中国大鲵体重可达到64公斤,这已经相当于小型短吻鳄的体型。

研究人员无法证实所有调查地点野生中国大鲵种群的幸存情况,但他们认为在庞大的调查区域内,该物种已经极度枯竭,或者说功能性灭绝。

目前,中国大鲵在国际自然保护联盟濒临灭绝物种红色名录中已被列为极度濒危物种。

中国禁止对野生中国大鲵的捕捉,但农业部支持娃娃鱼养殖并释放到野生环境以作为保护措施。

然而矛盾的是,这种做法可能会因遗传谱系的混合以及疾病的传播危害到野生种群。

来自昆明动物研究所的研究人员介绍:“必须制定适当的保护措施来保护这些迷人生物的独特遗传谱系,这些动物的历史可以追溯到恐龙时代。”

在过去30年来中,蝾螈种群由于其栖息地的破坏和偷猎行为急剧下降。

尽管已经被列为濒危物种,但这些两栖动物同时也被视为美味佳肴。

据报道,2015年我国曾有官员因在深圳豪华宴会上吃了一只中国大鲵而受到调查。有人认为蝾螈肉具有抗衰老的功效,不过并没有科学依据支持这种观点。

任何食用野生濒危物种的人都可能会被判处长达十年的监禁,但是依然有人铤而走险。这背后存在的问题值得我们深思。

近日发表在《当代生物学》杂志上的研究表明,中国大鲵存在5到8个物种,打破了以往的单一物种认知。然而,这些物种都面临着灭绝的危险。把它们称作“水中大熊猫”毫不过分。